De la censura a la celebración: la historia de una exposición queer en Brasil

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La exposición encendió un debate nacional sobre la libertad de expresión, sobre qué es el arte y sobre los derechos de las personas homosexuales y transgénero. Credit Dado Galdieri para The New York Times

RÍO DE JANEIRO — La exposición que se inauguró el año pasado en Brasil incluía un dibujo de niños sonrientes con las palabras “travesti” y “niño homosexual” tachándoles el rostro; de haber salido como se esperaba, habría sido un simple evento más en la alegre escena artística del país.

Gaudêncio Fidélis, el curador que montó las 264 piezas que conformaban la exposición Queermuseu, o Museo Queer, esperaba algo de crítica contra la muestra artística. Pero nada pudo haberlo preparado para la avalancha de controversia que desató protestas y derivó en la clausura de la exposición en cuestión de días.

Incluso después de que cerrara la muestra, la tormenta de críticas mantuvo al proyecto en los medios, lo que generó un debate nacional acalorado, durante varios meses, sobre la libertad de expresión y sobre qué puede ser calificado como arte y qué no.

Después de casi un año de discusiones, la exposición —que también incluye una pintura de una virgen María arrullando a un mono y ostias con las palabras “vagina” y “pene” prolijamente escritas en letra cursiva— reabrió este agosto en parque Lage, una zona pública en Río de Janeiro que también alberga una renombrada escuela de arte.

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El curador Gaudêncio Fidélis armó las 264 obras para la exposición. Credit Dado Galdieri para The New York Times

Cuando Fidélis se subió al podio para presidir la ceremonia de inauguración, lucía entusiasta.

“Ante la censura y el cierre del Queermuseu no había más alternativa que reaccionar y confiar en que el futuro nos tenía preparada esta victoria”, dijo ante una muchedumbre jubilosa, ataviada con todos los colores de la bandera del orgullo gay.

A pesar de declarar una contundente victoria, sus opositores no tienen ninguna intención de dejar esta lucha. Incluso mientras Fidélis hablaba, un pequeño grupo de manifestantes a unos pocos metros de distancia blandía banderas brasileñas e insignias religiosas, entre ellas una que mostraba a una pareja de raza blanca con tres niños y la leyenda: “Dios creó al hombre a su imagen y semejanza; lo creó varón y mujer”.

La polémica exposición puso el dedo en la llaga en medio de la batalla sobre los derechos de las personas gay y transgénero en Brasil.

Durante la última década ha habido victorias importantes para el movimiento en relación con la igualdad legal para las personas de la comunidad LGBTI. Brasil reconoce las uniones de personas del mismo sexo desde 2004 y se convirtió en 2013 en uno de los primeros países de todo el continente en legalizar el matrimonio igualitario.

En São Paulo se realiza el desfile de orgullo gay más grande del mundo y Río de Janeiro ha sido un destino turístico muy popular entre la comunidad gay desde hace mucho tiempo.

Sin embargo, los defensores de los derechos de personas gay y transgénero han logrado estos avances principalmente a través del litigio y no gracias a la legislación, y los votantes han elegido a políticos cada vez más conservadores.

Hay un solo legislador abiertamente homosexual en todo el Congreso; en la Cámara Baja, 199 de los 513 representantes pertenecen a una coalición evangélica, que incluye miembros que defienden la supuesta terapia de conversión para personas homosexuales.

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Los manifestantes fueron los primeros en llegar a la inauguración oficial de la exposición, el 18 de agosto. Coreaban la frase “la blasfemia no puede esconderse con el arte”. Credit Dado Galdieri para The New York Times

“La correlación entre los cambios legales y la aceptación generalizada por parte de la sociedad de las personas LGBTI no es directa”, dijo Fabrice Houdart, oficial de derechos humanos en las Naciones Unidas enfocado en temas de orientación sexual e identidad de género. “En varios lugares de Latinoamérica, los derechos legales han cambiado mucho más rápido que las actitudes”.

A medida que el ámbito político se ha vuelto cada vez más hostil hacia los movimientos de defensa de los derechos de las personas LGBTI, los activistas se han volcado hacia las artes y al sector privado para generar apoyo comunitario.

Ese fue uno de los factores que motivaron a Fabio Szwarcwald, el director de la escuela de arte parque Lage, a resucitar la exposición Queermuseu.

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Credit Por The New York Times

La escuela nunca le ha rehuido a la controversia. Se fundó en los años setenta, cuando Brasil estaba bajo una dictadura, y se convirtió en un centro de encuentro para artistas e intelectuales que expandían los límites de la crítica en una época en que la prensa y la libertad de expresión eran fuertemente censuradas.

Para poder financiar la muestra, Szwarcwald comenzó una campaña de recaudación de fondos que logró reunir más de 327.000 dólares, una cifra récord en Brasil.

La primera pelea sobre la exposición del Queermuseu estalló a tan solo unos días de su inauguración, a principios de septiembre del año pasado, en el centro cultural de Banco Santander en Porto Alegre, una cuidad al sur del país.

Muchos de los manifestantes eran parte del Movimiento Brasil Libre, un grupo conservador que tuvo un papel importante en el impulso al juicio político y la destitución de la presidenta de izquierda Dilma Rousseff en 2016. Los integrantes del grupo denunciaron que el arte de la muestra degradaba los símbolos católicos y promovía la zoofilia y la pedofilia.

La Iglesia también se unió a la causa en contra de la exhibición.

“En varios lugares de Latinoamérica, los derechos legales [de personas LGBTI] han cambiado mucho más rápido que las actitudes”.

Fabrice Houdart, oficial de derechos humanos de la ONU

La arquidiócesis de Porto Alegre lanzó un comunicado en el que definió a las obras como “un ataque a la cultura judeocristiana que contribuyó a la formación cultural de Occidente”. Y añadía: “En momentos de terrorismo e intolerancia, no se construyen puentes con agresión y faltas de respeto por aquello que es lo más íntimo y sagrado para el otro: su fe y su cuerpo”.

Los grupos de manifestantes comenzaron a reunirse afuera del centro cultural y los buzones del banco se inundaron con mensajes críticos; los ejecutivos del Banco Santander decidieron dar por terminada la muestra.

“Ofrecemos nuestras más sinceras disculpas a aquellos que vieron ofensas a su fe y sus símbolos en la exposición”, expresó el banco en un comunicado a sus clientes. “Esto no es parte de nuestra visión general ni de los valores que respaldamos”.

Los procuradores federales reprendieron al banco por clausurar la exhibición y le exigieron reabrirla de inmediato. “La libertad de expresión constituye un derecho garantizado en la Constitución que es vital para la dignidad humana”, escribieron los procuradores en un dictamen. Sin embargo, no pudieron forzar al banco a tomar acciones y el dictamen fue ignorado.

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Un colectivo de percusionistas silenció las consignas de los manifestantes. Credit Dado Galdieri para The New York Times.

Fidélis dijo que si el banco hubiera tenido la última palabra, se habría establecido un peligroso precedente para la libertad de expresión en Brasil en un momento en el que la democracia está bajo presión, sumergida en una profunda polarización política. El curador argumentó que también habría significado un mensaje aterrador a los brasileños gay y transgénero, que muchas veces son víctimas de crímenes de odio.

Fidélis trató primero de trasladar la exposición al Museo de Arte de Río. Sin embargo, Marcelo Crivella, alcalde de Río de Janeiro y pastor evangélico, dijo que la institución, que recibe fondos públicos, no albergaría la exhibición.

Ahí fue cuando la escuela de arte entró en escena.

Una tarde, durante el preestreno de la exposición en su nueva sede en Río de Janeiro, Bianca Kalutor, una mujer transgénero de 30 años, irradiaba orgullo.

Dijo que las piezas provocativas y transgresoras que la rodeaban la hacían sentirse en casa y segura, pues le daban una sensación de pertenencia que no ha tenido desde su infancia.

“Existen tantos espacios en donde la gente queer es puesta bajo la lupa”, dijo. “Al ser trans, desarrollas una capacidad para poder entrar y salir de los espacios sin llamar la atención”.

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La fila en Río de Janeiro para entrar a la exposición del “Queermuseu”, el 18 de agosto Credit Dado Galdieri para The New York Times

La mañana siguiente, el día de la inauguración oficial de la exposición, una veintena de manifestantes estuvieron entre los primeros en llegar a Parque Lage. Llevaban pancartas que decían “zoofilia” y “pedofilia”, y coreaban la frase: “La blasfemia no puede esconderse con el arte”.

Un colectivo de mujeres percusionistas pronto silenció sus consignas.

Ante la posibilidad de que hubiera violencia, parque Lage contrató personal de seguridad adicional y tenía una ambulancia preparada. David Miranda, el único miembro del concejo de la ciudad que es abiertamente homosexual, tomó esta oportunidad para repartir volantes con el fin de buscar apoyo para su candidatura por una curul en el Congreso.

“La población LGBTI está comenzando a despertar políticamente”, dijo Miranda. “Necesitamos que la gente se dé cuenta de la violencia que sucede todos los días”.

Para cuando terminaron los discursos, poco después de mediodía, la fila para entrar a la exposición se extendía por más de una cuadra. Durante su fin de semana inaugural, Queermuseu, que estará abierto al público hasta el 16 de septiembre, atrajo a cerca de 7000 visitantes.

“Este nivel de asistencia es evidencia de que los cariocas no están dispuestos a aceptar la censura”, dijo Szwarcwald.

Hubo un obstáculo final que le causó problemas a Szwarcwald, padre de dos niños. Por solicitud de un miembro evangélico del concejo ciudadano, el día anterior a la inauguración, un juez emitió una orden para prohibir la entrada a niños menores de 14 años a la exposición.

Sin embargo, esa orden fue suspendida por otro juez y unos días después de abierta la exhibición Szwarcwald y Fidélis sonreían mientras arrancaban el letrero que anunciaba la prohibición.

Una ‘atmósfera electrizante’ en los Juegos Gays de París

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Atletas franceses marchan hacia el campo durante la ceremonia de inauguración de los Juegos Gays de 2018 en el Estadio Jean Bouin en París. Credit Lucas Barioulet/Agence France-Presse — Getty Images

Los décimos Juegos Gays, un evento deportivo internacional que se promueve como el más grande e “incluyente” del mundo —cualquiera puede participar, incluso los heterosexuales— llegaron a su fin el domingo 12 de agosto en París.

Este evento ha crecido enormemente desde su debut en 1982 en San Francisco, donde su fundador, Thomas F. Waddell, un decatleta olímpico, originalmente los publicitó como los “Juegos Olímpicos Gays” (el nombre tuvo que cambiarse después de que el Comité Olímpico de Estados Unidos presentó una demanda y una sentencia de la Corte Suprema ratificó la prohibición de su uso). En esa primera competencia participaron 1350 atletas en diecisiete deportes.

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Anne Hidalgo, alcaldesa de París, de visita en los juegos este mes Credit Lucas Barioulet/Agence France-Presse — Getty Images

Los juegos de este año, que comenzaron el 4 de agosto, tuvieron más de diez mil participantes de todo el mundo. Entre ellos había lo mismo principiantes que profesionales, y compitieron en 36 deportes y eventos que, además de los tradicionales como el baloncesto y el remo, incluyeron otras competencias menos comunes, como la petanca, el baile deportivo entre parejas del mismo sexo y el baile urbano queer.

“La atmósfera es realmente electrizante”, comentó Joanie Evans, quien trabaja en una organización sin fines de lucro británica y es copresidenta de la Federación de los Juegos Gays, que organiza la competencia.

“Es solo el gusto de jugar. Ganes o pierdas, el goce del juego es el mismo”.

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Los animadores practican antes de la ceremonia de inauguración en París. Credit Christophe Petit Tesson/EPA, vía Shutterstock

Los juegos se proponen promover la libertad y los derechos de personas homosexuales, bisexuales y trans. Los organizadores dicen que los Juegos Gays son fundamentales debido a la discriminación que sufren los atletas homosexuales en los deportes, tanto a nivel aficionado como profesional. Además, algunos de los participantes provienen de países con estrictas leyes antihomosexuales como Kenia, Arabia Saudita y Rusia.

Kevin Mwachiro y Kelvin Washiko, activistas homosexuales de Kenia, recibieron becas para asistir al evento por parte de la Federación de los Juegos Gays, la organización International Front Runners y un club de corredores LGBT.

Mwachiro, de 45 años, compitió en la carrera de 200 metros y obtuvo el quinto lugar. Mencionó que la cantidad de participantes mayores lo había inspirado a seguir entrenando y promoviendo un estilo de vida saludable.

“La gente puede participar a cualquier edad, sin importar su constitución física. Solo hay que ser apasionados del deporte”, dijo. “Me sentí en mi elemento”.

Washiko, de 32 años, nunca había competido en una carrera. Participó en las competencias de 10 y 5 kilómetros.

“Terminé”, dijo el corredor con una sonrisa. “No todos los kenianos pueden correr rápido. ¡Ese ha sido un mito!”.

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Los encuentros deportivos tuvieron lugar en estadios e instalaciones de París y la Isla de Francia, la zona metropolitana parisina, con apoyo del gobierno y corporaciones importantes como Renault y General Electric.

Además, se celebraron en medio de un aumento en las denuncias de ataques homofóbicos en Francia, según el grupo SOS Homophobie, que opera una línea de atención telefónica anónima para hacer un recuento de este tipo de ataques desde 1998.

El grupo recibió 1650 denuncias de ataques homofóbicos en 2017, un aumento del cinco por ciento en comparación con el año anterior. De esas agresiones, 139 fueron físicas, lo cual constituye un aumento del 15 por ciento.

Puede que eso signifique únicamente que más personas se comunican al centro de atención telefónica. No obstante, es un recordatorio grave de la persistente homofobia en Francia, según Joël Deumier, presidente del grupo.

“Las personas LGBT ya no se esconden”, afirmó. “Son cada vez más visibles y eso genera tensiones en esta sociedad”.

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Los participantes compiten en el encuentro de nado sincronizado, en el que pueden participar en el mismo equipo todos los géneros. Credit Lucas Barioulet/Agence France-Presse — Getty Images

“Las personas LGBT ya no se esconden. Son cada vez más visibles y eso genera tensiones en esta sociedad”.

Joël Deumier, presidente de SOS Homophobie

Esta semana, una placa que recuerda la ejecución de una pareja gay en 1750 fue vandalizada con pintura negra y mensajes dirigidos a los padres homosexuales. La alcaldesa de París, Anne Hidalgo, dijo que el vandalismo era espantoso.

“Este acto solo refuerza nuestra determinación de luchar contra la discriminación”, escribió en Twitter.

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La competencia de vóleibol de playa contó con más de cien participantes. Credit Christophe Petit Tesson/EPA, vía Shutterstock

Francia legalizó el matrimonio igualitario en 2013 entre manifestaciones multitudinarias, pero la ley francesa todavía impide a las parejas homosexuales tratar de tener hijos mediante la reproducción médicamente asistida. El presidente Emmanuel Macron ha prometido cambiar la ley, una estrategia que probablemente enfrente una fuerte oposición por parte de los grupos conservadores.

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En el evento de baile deportivo, otra competencia que no se incluye en los Juegos Olímpicos, las parejas del mismo sexo compiten frente a los jueces. Credit Lucas Barioulet/Agence France-Presse — Getty Images

Los Juegos Gays 2022 se llevarán a cabo en Hong Kong. La Federación de los Juegos Gays eligió esa ubicación de entre dieciséis ciudades, entre las que se encontraban Washington y Guadalajara.

Los juegos anteriores se han realizado en Nueva York, Chicago y Cleveland; en Vancouver, Canadá; en Sídney, Australia; en Ámsterdam, y en Colonia, Alemania.

Evans comentó que la organización estaba tratando de contar con la participación de más mujeres en los juegos de Hong Kong. En París, alrededor del 70 por ciento de los participantes fueron varones.

“Hace una enorme diferencia en la vida de mucha gente”, manifestó.

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